banquise qui fond

Publiée le 23 avril 2020 Par This Dans Environnement

Alors que l’océan se réchauffe, les espèces marines se déplacent vers les pôles

Depuis l’époque préindustrielle, les océans du monde se sont réchauffés en moyenne d’un degré Celsius (1 ° C). Maintenant, les chercheurs rapportent dans Current Biology le 26 mars que ces températures croissantes ont entraîné des changements généralisés dans la taille des populations d’espèces marines. Les chercheurs ont découvert un schéma général d’espèces ayant un nombre croissant de leurs pôles et des pertes vers l’équateur.

 

« La principale surprise est à quel point les effets étaient omniprésents », explique l’auteur principal Martin Genner, écologiste évolutionniste à l’Université de Bristol. «Nous avons constaté la même tendance dans tous les groupes de la vie marine que nous avons examinés, du plancton aux invertébrés marins, et des poissons aux oiseaux marins.»

 

La nouvelle étude s’appuie sur des preuves antérieures d’un effet prédominant du changement climatique sur la distribution, l’abondance et la saisonnalité des espèces marines. Sur la base de ces résultats, l’équipe de Genner a estimé que les espèces marines devraient se porter bien au bord d’attaque (vers les pôles) de leur aire de répartition mais mal à leur côté de fuite (vers l’équateur). Ils ont également réalisé que les bases de données existantes sur la répartition mondiale des espèces pouvaient être utilisées pour tester cette hypothèse.

 

Sur la base d’une recherche approfondie des données disponibles dans la littérature, les chercheurs font maintenant rapport sur une analyse globale des tendances de l’abondance de 304 espèces marines largement réparties au cours du siècle dernier. Les résultats montrent que – tout comme prévu – les augmentations d’abondance ont été plus marquées là où l’échantillonnage a eu lieu du côté pôle des aires de répartition des espèces, tandis que les baisses d’abondance ont été plus marquées là où l’échantillonnage a eu lieu du côté équatorial des aires de répartition des espèces.

 

Les résultats montrent que les changements à grande échelle dans l’abondance des espèces sont bien en cours. Ils suggèrent également que les espèces marines n’ont pas réussi à s’adapter à des conditions plus chaudes. Les chercheurs suggèrent donc que les augmentations projetées de la température de la mer jusqu’à 1,5 ° C par rapport aux niveaux préindustriels d’ici 2050 continueront de conduire aux changements d’abondance latitudinale des espèces marines, y compris celles qui sont importantes pour les moyens de subsistance côtiers.

 

« Cela est important car cela signifie que le changement climatique entraîne non seulement des changements d’abondance, mais affecte intrinsèquement la performance des espèces localement », a déclaré Genner. « Nous voyons des espèces telles que le manchot empereur devenir moins abondantes à mesure que l’eau devient trop chaude à leur bord équatorial, et nous voyons certains poissons comme le bar européen prospérer à leur bord poleward où ils étaient historiquement peu communs. »

 

Les résultats montrent que le changement climatique affecte les espèces marines d’une manière très cohérente et non triviale. « Bien qu’une partie de la vie marine puisse bénéficier du réchauffement de l’océan, les résultats indiquent un avenir dans lequel nous verrons également une perte continue de vie marine », a déclaré Genner.

 

Les données à long terme incluses dans l’étude représentent principalement les régions du monde les mieux étudiées. Les chercheurs disent que plus de travail est nécessaire pour comprendre plus en détail comment le changement climatique a affecté la vie marine dans toutes les régions du monde.

 

« Notre objectif est de mieux comprendre comment le changement climatique marin entraîne des changements d’abondance », a déclaré Genner. « Est-ce principalement lié aux limites physiologiques de l’espèce, ou plutôt à des changements dans les espèces avec lesquelles ils interagissent? »