fissure dans un glacier

Publiée le 2 juillet 2019 Par Claudine Dujardin Dans Ecologie, Environnement

La chute  » précipitée  » des glaces des mer de l’Antarctique s’est accentuée en 2014

Cette fonte est beaucoup plus rapide qu’en Arctique et pourrait entraîner un réchauffement planétaire plus important, selon les scientifiques.

La vaste étendue de glace de mer autour de l’Antarctique a subi une chute « précipitée » depuis 2014, selon les données satellitaires, et a chuté à un rythme plus rapide que dans l’Arctique.

La chute de l’étendue annuelle moyenne signifie que l’Antarctique a perdu autant de glace de mer en quatre ans que l’Arctique en 34 ans. La cause des lourdes pertes en Antarctique n’est pas encore connue et seul le temps nous dira si la glace se rétablit ou continue de décliner.

Mais les chercheurs ont dit qu’elle montrait que la glace pouvait disparaître beaucoup plus rapidement qu’on ne le pensait auparavant. Contrairement à la fonte des calottes glaciaires sur terre, la fonte de la glace de mer ne fait pas monter le niveau de la mer. Mais la perte de glace de mer blanche et brillante signifie que la chaleur du soleil est absorbée par les eaux sombres de l’océan, ce qui conduit à un cercle vicieux de réchauffement.

La glace de mer s’étend sur d’énormes étendues et a des impacts majeurs sur le système climatique mondial, les pertes dans l’Arctique étant fortement liées aux conditions météorologiques extrêmes aux latitudes plus basses, comme les vagues de chaleur en Europe.

La perte de glace de mer dans l’Arctique suit clairement l’augmentation de la température de l’air mondial résultant du réchauffement planétaire causé par l’homme, mais les deux pôles sont très différents. L’Arctique est un océan entouré de continents et exposé au réchauffement de l’air, tandis que l’Antarctique est un continent glacial entouré d’océans et protégé du réchauffement de l’air par un cercle de vents forts.

La glace de mer de l’Antarctique a lentement augmenté au cours des 40 années de mesures et a atteint un maximum record en 2014. Mais depuis lors, l’étendue de la glace de mer s’est effondrée, atteignant un creux record en 2017.

« Il y a eu une énorme diminution « , a déclaré Claire Parkinson, du Goddard Space Flight Center de la NASA, aux États-Unis. Dans son étude, publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences, elle a qualifié le déclin de précipité et d’inversion dramatique.

« Nous ne savons pas si cette baisse va se poursuivre. « Mais cela soulève la question de savoir pourquoi[cela s’est-il produit], et allons-nous assister à une accélération considérable du rythme de diminution dans l’Arctique ? Seul le suivi continu nous le dira. »

Fonte des glaces en Arctique - Graphique

« L’Arctique est devenu un modèle pour le réchauffement de la planète « , a dit M. Parkinson, mais les récentes chutes de glace de mer en Antarctique ont été bien pires. Il suit les glaces de mer de l’Antarctique depuis plus de 40 ans. « Tous les scientifiques pensaient que le réchauffement de la planète finira par rattraper son retard dans l’Antarctique, a-t-elle dit.

Kaitlin Naughten, experte en glace de mer à la British Antarctic Survey, a déclaré : « Les vents d’ouest qui entourent le continent font que la glace de mer de l’Antarctique ne réagit pas directement au réchauffement planétaire moyen sur toute la planète. »

« Le changement climatique affecte les vents, mais aussi le trou dans la couche d’ozone et les cycles à court terme comme El Niño. La glace de mer est également affectée par l’eau de fonte qui s’écoule de la calotte glaciaire de l’Antarctique « , dit-elle. « Jusqu’en 2014, l’effet total de tous ces facteurs a été l’expansion des glaces de mer en Antarctique. Mais en 2014, quelque chose s’est retourné et la glace de mer a considérablement diminué depuis. Maintenant, les scientifiques essaient de comprendre exactement pourquoi c’est arrivé. »

Le professeur Andrew Shepherd de l’Université de Leeds, au Royaume-Uni, a déclaré : « Le déclin rapide nous a pris par surprise et a complètement changé la donne. Maintenant, la glace de mer se retire dans les deux hémisphères et cela représente un défi parce que cela pourrait signifier un réchauffement supplémentaire. » Il a dit qu’il serait également important de savoir si l’épaisseur de la glace a changé, ainsi que son étendue.

Les nouvelles recherches ont permis de recueillir des données satellitaires à hyperfréquences de 1979 à 2018, fournissant d’excellentes mesures de la glace de mer, car les différents signaux de la glace et de l’océan sont très distincts et les hyperfréquences peuvent être détectées de jour comme de nuit et habituellement par les nuages.

Comme la glace de mer se dilate en hiver et se retire en été chaque année, Parkinson a utilisé des moyennes annuelles pour évaluer les tendances à long terme. La plus forte baisse annuelle a eu lieu en 2016, lorsqu’un El Niño a accéléré le réchauffement causé par l’homme, qui a donné lieu à des températures mondiales record.

Elle a déclaré que les taux de déclin après 2014 étaient trois fois plus rapides que la fonte la plus rapide jamais enregistrée dans l’Arctique. L’étendue de la glace de mer a légèrement augmenté en 2018, mais en 2019, il y a eu jusqu’à présent une nouvelle réduction, a-t-elle dit.

M. Parkinson a déclaré que ce plongeon spectaculaire constituait une preuve solide que les scientifiques pouvaient utiliser pour réduire les causes du changement. « En tant que scientifique de la NASA, ma principale responsabilité est d’obtenir les données satellitaires et j’espère que d’autres vont prendre ce record de 40 ans et essayer de comprendre comment on peut expliquer ces diminutions extrêmement rapides depuis 2014 « , a-t-elle dit.

 

Claudine Dujardin

Passionnée par le voyage, j'ai effectué mes études de journalisme en parcourant les divers continents et les pays du monde entier.Je vous livre ici mes dernières découvertes !
Claudine Dujardin