Publiée le 12 septembre 2019 Par This Dans Environnement

Les sanctuaires marins d’Europe ne sont que des « parcs en papier »

Les conservationnistes du WWF affirment que les sanctuaires de faune marine ne parviennent pas à protéger les mers.

Les sanctuaires de faune marine de l’Europe ne sont rien de plus que des « parcs en papier » qui ne protègent pas les mers, selon un rapport des défenseurs de l’environnement.

Les mers européennes, de l’Atlantique du Nord-Est à l’Adriatique, sont en « mauvais état », les États côtiers n’atteignant pas leurs objectifs de protection de la faune marine, selon un rapport du WWF.

En vertu du droit communautaire, les États côtiers sont tenus de créer des zones marines protégées pour protéger des espèces ou des habitats spécifiques. Le rapport a constaté que seulement 1,8% des mers d’Europe sont couvertes par des zones marines protégées, avec des plans de gestion. « Cela en fait des parcs en papier », a déclaré le WWF dans une déclaration sur son rapport qui évalue les progrès réalisés dans les 23 États côtiers de l’UE.

 

L’obligation de créer des zones marines protégées s’inscrit dans le cadre des efforts déployés par l’UE pour atteindre les objectifs internationaux visant à ce que 10 % des océans du monde soient protégés d’ici 2020 – un objectif que les militants estiment trop faible pour garantir la prospérité à long terme des mers et océans.

Janica Borg, auteur principal de l’étude, a déclaré qu’il était impossible pour l’Europe d’atteindre l’objectif de 2020. « Sans une action urgente pour mettre en œuvre des plans efficaces de conservation ou de restauration de la nature, avec des restrictions appropriées contre les activités extractives, presque toutes les AMP de l’UE ne parviendront pas à soutenir la résilience de notre océan dans l’urgence climatique « , a-t-elle déclaré.

L’étude a révélé que 19 des 23 Etats membres accusaient un retard dans l’élaboration de plans de gestion, tandis que 11 n’avaient annoncé aucun plan du tout.

L’effort dispersé signifie que la faune sauvage de la Baltique, de la mer du Nord et de la Méditerranée reste vulnérable à la surpêche, au chalutage de fond, au forage à la recherche de pétrole ou de gaz, ou au bruit provenant d’éoliennes enfoncées dans le fond marin par un marteau. Les scientifiques ont révélé l’an dernier que la pêche destructrice est pire dans les zones sauvages qu’à l’extérieur de celles-ci.

 

Les auteurs soulignent les problèmes du Dogger Bank, le grand banc de sable de la mer du Nord, décrit par le Royaume-Uni, l’Allemagne et le Danemark comme un  » échec transfrontalier de conservation « . Malgré une décennie de discussions sur la conservation, la pêche de fond continue de marquer les fonds marins, tandis que les requins et les coraux sont emportés par les chalutiers industriels.

« Il n’y a pas une seule question à souligner, a dit M. Borg. « Nous avons de très bonnes lois sur la nature… le problème est la mise en œuvre. Des raccourcis sont pris, des dérogations sont autorisées à certaines de ces lois, ce qui signifie que ce qui était censé être un bon moyen de protéger la nature européenne n’est pas à la hauteur ».

La Commission européenne, qui est chargée de faire respecter le droit communautaire, a brossé un tableau plus réjouissant des progrès accomplis dans la réalisation de l’objectif de 2020, indiquant que 10,8 % des mers d’Europe avaient été désignées comme zones marines protégées à la fin de 2016. Mais le rapport du WWF se concentre sur ce qui se passe en mer, plutôt que sur les objectifs.

La Commission admet cependant que la plupart des aires marines protégées sont trop petites, car plus de la moitié des sites ont une superficie inférieure à 30 km2. Elle a exhorté les Etats membres à créer des réserves plus importantes dans les eaux plus profondes.

Les zones marines protégées restreignent les activités économiques, mais contiennent également de plus petites réserves marines, où la pêche et l’extraction d’énergie sont interdites.

Le WWF fait valoir que les intérêts économiques à court terme sont prioritaires depuis trop longtemps. « Traditionnellement, la protection du milieu marin a été considérée comme une activité secondaire « , a dit M. Borg. « Il est facile au début de mettre en place vos pêcheries, de mettre en place votre transport maritime et ensuite seulement de commencer à examiner la zone que nous avons pour la conservation de la nature. Mais c’est en fait l’inverse. La protection marine n’est pas un passe-temps… C’est quelque chose que nous faisons parce qu’il est absolument impératif d’avoir une économie durable dans l’avenir. »